Padilla, Senador, contrafuerza para inmigrantes en debate fronterizo | política


Padilla, Senador, contrafuerza para inmigrantes en debate fronterizo | política

SáBADO, 15 DE JUNIO DE 2024

A medida que el debate fronterizo cambia a la derecha, Sen. Alex Padilla emerge como una contrafuerza persistente para los inmigrantes

El presidente Joe Biden tenía una pregunta.

“¿Es cierto?” -preguntó Biden al senador. Alex Padilla, haciendo referencia a aproximadamente el 25% de los estudiantes estadounidenses desde jardín de infantes hasta la escuela secundaria que son latinos. Padilla dijo que la pregunta surgió mientras esperaba con el presidente en una trastienda de una biblioteca en Culver City, California, antes de un evento en febrero.

Era exactamente el tipo de apertura que Padilla esperaba conseguir con el presidente demócrata. Biden estaba sopesando su campaña de reelección, sus acciones ejecutivas en materia de inmigración y qué hacer con respecto a una frontera sur que ha estado marcada por números históricos de cruces ilegales durante su mandato.

Padilla quería asegurarse de que Biden también tuviera en cuenta el potencial de los inmigrantes del país. “Señor Presidente, ¿sabe cómo los llamo esos estudiantes?” Padilla recordó haber dicho. “Es la fuerza laboral del mañana.”

Fue solo una de las muchas veces que Padilla, quien a sus 52 años es ahora el senador principal de California, aprovechó la oportunidad — desde momentos cara a cara con el presidente hasta llamadas periódicas con altos funcionarios de la Casa Blanca y, a veces, críticas abiertas. — para poner su sello en el enfoque del Partido Demócrata hacia la inmigración.

Hijo de inmigrantes mexicanos y primer latino en representar a su estado en el Senado, Padilla se ha convertido en una fuerza persistente en un momento en que los demócratas están cada vez más concentrados en la seguridad fronteriza y la postura del país hacia los inmigrantes es incierta.

La inmigración ilegal es vista como una creciente crisis política para los demócratas después de que las autoridades tanto en la frontera como en las ciudades de todo el país hayan luchado por manejar los recientes aumentos repentinos. El partido también puede estar perdiendo el favor de los votantes hispanos en medio del desencanto con Biden. Pero Padilla, en una serie de entrevistas con The Associated Press, expresó una profunda reserva de optimismo sobre la capacidad de su partido para ganarse el apoyo tanto de las comunidades de inmigrantes como de ellas.

“No tengas miedo, no seas reacio a hablar de inmigración. Inclínate en él, dijo” Padilla. “Porque el número uno es lo moralmente correcto. Número dos, es clave para la fortaleza, la seguridad y el futuro de nuestro país.”

El senador ha tratado de anclar a sus compañeros demócratas a esa postura incluso cuando la política de inmigración se vuelve cada vez más tóxica. Donald Trump, el presunto candidato presidencial republicano, ha dicho que los inmigrantes que ingresan ilegalmente a Estados Unidos están envenenando el blood“del país y acusó a Biden de permitir un ” bloodbath“en la frontera sur. Mientras tanto, Biden ha girado hacia la derecha en ocasiones tanto en las políticas como en el lenguaje que está dispuesto a utilizar a medida que los cruces fronterizos ilegales se convierten en una vulnerabilidad para su candidatura a la reelección.

Tal fue el caso cuando Biden, durante su discurso sobre el Estado de la Unión, entabló un intercambio sin guión con la representante Marjorie Taylor Greene, republicana de Georgia, y se refirió a un venezolano acusado de matar a una estudiante de enfermería en Georgia como un “ilegal”. —, un término anatema para los defensores de los derechos de inmigración.

Luego del discurso, Padilla habló del momento con el representante Tony Cárdenas en el departamento que comparten en Washington. Los hombres, que se conocen desde sus primeros días en la política de Los Ángeles, ahora forman una extraña pareja política mientras están lejos de sus familias en California. Padilla se eleva sobre muchos en el Capitolio con su altura y generalmente habla en tonos mesurados, mientras que se sabe que Cárdenas, de estatura más baja, llora durante los debates y se preocupa, a veces su voz llega al apartamento vecino.

“Normalmente hablo en 20 frases cuando él recibe una o dos frases, dijo Cárdenas. “Él dirá lo que yo digo prácticamente, pero mucho más tranquilamente, mucho más metódicamente.”

Y esa noche, dijo Cárdenas, su conversación giró hacia cómo querían que los políticos evitaran etiquetar a los inmigrantes como “ilegales” porque los privaba de dignidad.

Padilla le dijo que llamaría a la Casa Blanca.

“He's es el tipo de persona que interviene y sube, y, ya sabes, es táctico al respecto, dijo ” Cárdenas.

Es un papel difícil de desempeñar, especialmente porque los demócratas intentan apuntalar lo que se considera una debilidad en la seguridad fronteriza en los estados en disputa que determinará el control de la Casa Blanca y el Congreso.

Incluso en California, los republicanos se han envalentonado con la inmigración mientras intentan reafirmar su relevancia en todo el estado, dijo Mark Meuser, un abogado que perdió las elecciones contra Padilla para el Senado en 2022 y Secretario de Estado de California en 2018. Sostuvo que los principales demócratas de California, como Padilla “, están conduciendo con fuerza hacia los límites extremos de su partido.”

Padilla ha instado al presidente y a sus compañeros demócratas a mantenerse firmes en la posición de que las medidas de control fronterizo se combinen con reformas para los inmigrantes que ya se encuentran en el país. Padilla expresó su frustración por cómo algunos demócratas, incluido Biden, no mantuvieron las reformas migratorias, como un camino hacia la ciudadanía para quienes ingresaron ilegalmente a Estados Unidos cuando eran niños, una máxima prioridad durante una negociación a principios de este año con los republicanos del Senado sobre seguridad fronteriza.

Durante esas negociaciones, Padilla se afirmó como líder de la oposición de izquierda en el Congreso: apartó a Biden para mantener conversaciones individuales para advertir contra los cambios, habló enérgicamente en mítines defendiendo los derechos de los inmigrantes y organizó una llamada con los principales representantes de la Casa Blanca. asesores y el Caucus Hispano del Congreso. Padilla, junto con otros cuatro senadores alineados con los demócratas, finalmente votó en contra de promover el paquete, asegurando su fracaso ya que los republicanos también lo rechazaron.

“Es una voz solitaria pero valiente en el Senado, dijo Vanessa Cárdenas, quien dirige la organización de defensa de la inmigración America's Voice.

Ha sido un ascenso rápido para Padilla, que apenas comienza su cuarto año en el Congreso, y no sorprende a quienes lo conocen desde sus días en la política de California.

“Lo que siempre ha sido brillante es poder navegar por el espacio, unir a la gente, ser un jugador constructivo, dijo John A. Pérez, quien fue presidente de la Asamblea de California mientras Padilla estaba en el Senado estatal. “Con Alex no recibes críticas sin una alternativa.”

Padilla también era conocido como un negociador decidido y eficaz. Mientras estaba en el Concejo Municipal de Los Ángeles, Padilla negoció un acuerdo estatal con el entonces gobernador. Arnold Schwarzenegger enviará más fondos a los gobiernos locales. Lo que se suponía sería una reunión de un día se convirtió en una negociación de diez días las 24 horas del día en Sacramento. Padilla rápidamente agotó su guardarropa y recurrió a lavarse los calcetines en un fregadero, dijo Mike Madrid, un estratega republicano que trabajó con Padilla en la Liga de las Ciudades. Obtuvieron los compromisos que querían.

Ahora que Padilla está involucrado en el debate sobre política migratoria, Madrid dijo que “la política nunca ha exigido más seguridad fronteriza y menos reforma migratoria.”

Pero admitió que se podría demostrar que estaba equivocado: “Si hay una persona en Washington que pueda hacer realidad ese trato, sería Alex Padilla.”

Y para Padilla, es precisamente la razón por la que entró en política.

Cuando se graduó en 1994 con un título en ingeniería del Instituto Tecnológico de Massachusetts, fue un sueño cumplido para sus padres: su padre era cocinero de comida rápida y su madre limpiadora de casas. Pero pronto se vio arrastrado a la política cuando la atención del estado se centró en la Proposición 187, una medida electoral de 1994 que fue aprobada para negar educación, atención médica y otros servicios que no eran de emergencia a los inmigrantes que ingresaban ilegalmente al país.

Sus partidarios la calificaron como la Iniciativa Save Our State. Padilla todavía recuerda los anuncios de la campaña.

“Tratar de culpar de una economía a la baja a las personas más trabajadoras que conozco fue ofensivo y un ultraje, dijo.

Ahora ve paralelos entre California en la década de 1990, que aprobó la medida electoral pero luego la invalidó en un tribunal federal, y el país en general hoy: cambios demográficos, incertidumbre económica y oportunistas políticos “chivos expiatorios ” inmigrantes.

Sin embargo, también impulsó a los latinos del Estado a involucrarse políticamente. Para Padilla, no es casualidad que California, el estado con más inmigrantes, ahora cuente con la economía más grande del país y sea un bastión para los demócratas.

Uno de los primeros trabajos de Padilla en política fue gestionar la campaña de la asamblea estatal de Cárdenas, quien es aproximadamente una década mayor que Padilla y creció a pocas cuadras de él en Pacoima, un barrio del Valle de San Fernando.

La campaña comenzó como una apuesta improbable por dos neófitos políticos que intentaban que la zona eligiera a un latino por primera vez. Cárdenas recordó que Padilla trabajó tan duro en la campaña electoral que se quedó dormido de pie mientras informaban una noche.

“En ese momento literalmente nos reímos de las oficinas de la gente, dijo ” Padilla. Totuși, Cárdenas a câștigat.

Padilla pasó a trabajar para el fallecido Sen. Dianne Feinstein y dirigió otras campañas locales hasta que se postuló para el Concejo Municipal de Los Ángeles a la edad de 26 años. Padilla ascendió rápidamente en el consejo y se convirtió en su presidente a la edad de 28 años. Y durante los dos días posteriores a los ataques terroristas del 11 de septiembre de 2001, Padilla supervisó la respuesta de emergencia mientras el entonces alcalde James Hahn estaba varado en todo el país en Washington. Padilla concedió entrevistas tanto en inglés como en español para tranquilizar a la población de la ciudad.

Pero antes de ser elegido para su primer cargo, enfrentó escepticismo sobre su edad. Cárdenas dijo que su candidatura al escaño del consejo sólo despegó cuando Padilla cerró un debate invocando una frase utilizada a menudo en la dura comunidad del Valle de San Fernando: “No te rajes.” Nu te renunță.