Transbordador espacial: innovador pero ¿dónde falló? | mundo


Transbordador espacial: innovador pero ¿dónde falló? | mundo

SáBADO, 15 DE JUNIO DE 2024

El transbordador espacial fue revolucionario para su época. ¿Qué salió mal?

Desde sus inicios, el programa del transbordador espacial de la NASA prometió marcar el comienzo de una nueva era de exploración, manteniendo a los astronautas en el espacio con un viaje reutilizable y relativamente barato a órbita. Fue un proyecto que alteró para siempre el curso de los vuelos espaciales con sus triunfos — y sus trágicos fracasos.

Considerada una maravilla de la ingeniería “,”, el primero de cinco orbitadores alados —, el transbordador espacial Columbia — realizó su vuelo inaugural en 1981.

Veintidós años y 28 viajes al espacio después, el mismo transbordador se rompió durante su regreso final a la Tierra, matando a los siete miembros de la tripulación a bordo.

La tragedia supuso el fin del programa transformador del transbordador de la agencia espacial estadounidense. Y su memoria continúa resonando hoy en los pasillos de la NASA, dejando una huella duradera en su consideración de la seguridad.

“La historia humana nos enseña que en la exploración, después de que ocurren accidentes como este, podemos aprender de ellos y reducir aún más el riesgo, aunque debemos admitir honestamente que los riesgos nunca pueden eliminarse, dijo ”, el entonces administrador de la NASA, Sean O'Keefe, quien dirigió la agencia. de 2001 a 2004, en un discurso ante miembros del Congreso poco después del desastre de Columbia.

Después de que se retirara el programa del transbordador, ningún astronauta estadounidense viajaría al espacio en un cohete de fabricación estadounidense durante casi una década.

Reimaginando cohetes

El proyecto del transbordador espacial se forjó en el optimismo del programa Apolo de la NASA, que llevó a 12 astronautas a la superficie de la Luna y superó a los rivales soviéticos de Estados Unidos durante la Guerra Fría.

Apolo era, sin embargo, extraordinariamente caro: la NASA gastó $25,8 mil millones (o más de $200 mil millones cuando se ajusta a la inflación) — según un análisis de costos realizado por el experto en política espacial Casey Dreier de la organización sin fines de lucro Planetary Society.

Con limitaciones financieras en el horizonte, a mediados de la década de 1970, los ingenieros de la NASA estaban construyendo un medio de transporte espacial completamente nuevo.

Apolo usó imponentes cohetes y pequeñas cápsulas — destinadas a volar solo una vez — que regresarían a casa desde el espacio y se lanzarían en paracaídas a un aterrizaje en el océano.

El concepto del transbordador espacial era un pivote notable: orbitadores alados reutilizables despegarían atados a cohetes, navegarían a través de la órbita de la Tierra y se deslizarían hasta una pista de aterrizaje similar a la de un avión. Desde allí, el transbordador podría renovarse y volarse nuevamente, lo que en teoría reduciría el costo de cada misión.

Legatul lui Shuttle

A lo largo de tres décadas, la flota de transbordadores espaciales de la NASA realizó 135 misiones — de lanzamiento y reparación de satélites, construyó un hogar permanente para los astronautas con la Estación Espacial Internacional y puso en servicio el revolucionario Telescopio Espacial Hubble.