Campeonato Chevron: Nelly Korda busca quinta victoria en el LPGA Tour | Deportes


Campeonato Chevron: Nelly Korda busca quinta victoria en el LPGA Tour | Deportes

SáBADO, 15 DE JUNIO DE 2024

Campeonato Chevron: Nelly Korda persigue la quinta victoria consecutiva del LPGA Tour en el primer major femenino de 2024

Estados Unidos está muy entusiasmado con el deporte femenino, aunque la fascinación aún no se ha extendido a las estrellas del golf a pesar de las extraordinarias hazañas de Nelly Korda.

Esto podría cambiar un poco si la número uno del mundo, de 25 años, consigue su quinta victoria consecutiva y su segundo título importante esta semana. Si tuviera éxito en el Campeonato Chevron aquí en Texas, emularía a la gran Nancy López en 1978.

Korda es el primer estadounidense en ganar cuatro torneos consecutivos en la LPGA desde que López ganó cinco consecutivos hace 46 años. Esta asombrosa racha convirtió al entonces novato en material de portada de Sports Illustrated.

La carrera de López comenzó en el Greater Baltimore Classic e incluyó un título importante en el Campeonato LPGA.

En este momento, los titulares están dominados por Caitlin Clark de baloncesto, la selección número uno en el reciente draft de la WNBA luego de su estelar carrera universitaria con las Iowa Hawkeyes.

Sus actuaciones han conseguido una audiencia televisiva masiva (18,9 millones), el doble de personas que vieron a Scottie Scheffler ganar el Masters el domingo pasado. Con 9,6 m, representaron una preocupante caída del 20% respecto al año anterior.

Las hazañas de Korda aún no han trascendido el pueblo del golf, y tal vez eso le convenga mientras "intenta quedarse en mi burbuja". Pero la jugadora estadounidense de la Copa Solheim reconoce que se podría hacer más para contar la historia cada vez más convincente del golf femenino.

"Siento que sólo necesitamos un escenario", dijo a los periodistas aquí en Carlton Woods, al norte de Houston. "Necesitamos que nos pongan en la televisión.

"Siento que cuando se trata de un retraso en la cinta, o algo así, eso perjudica nuestro juego. El deporte femenino sólo necesita un escenario. Si tenemos un escenario podemos presentarnos, actuar y mostrarle a la gente de qué se trata."

Korda ha vencido a todos los golfistas a los que se ha enfrentado en el LPGA Tour desde el Drive On Championship en Bradenton Country Club a finales de enero.

Ha habido un descanso de siete semanas en ese período, pero volvió a ganar en Palos Verdes en California, el Campeonato Ford en Arizona y luego el Match Play en Las Vegas.

La semana pasada fue una semana libre. Ella dice que nunca se sintió más cansada y mientras llegaba a las playas de Florida, Scheffler, una figura igualmente dominante en el fútbol masculino, estaba logrando su triunfo en el Masters.

Los niveles de expectativas que acompañaron al vencedor de Augusta son similares a los que rodean a Korda esta semana. "Dios, no creo que nadie pueda decir nada malo sobre Scottie", me dijo Korda.

"Amo su moral, amo su actitud ahí fuera. Me encanta la forma en que se ocupa de sus asuntos. Inspira a muchos a su alrededor, incluyéndome a mí.

"Como dijo, quiere ganar todos los torneos en los que participa. Esas también son todas las chicas que están aquí compitiendo.

"Creo que sólo tienes que ocuparte de tus asuntos. Puedes perderte en los artículos, perderte en las expectativas, pero creo que si te apegas a tu verdadero yo, siento que puedes vivir en tu propia burbuja y disfrutarla mucho más."

Korda se da cuenta de que este es un momento especial. Pero la campeona femenina de la PGA de hace tres años todavía está esperando ese segundo título importante. Seguramente está a la vuelta de la esquina.

"En 2021 salí a correr, y luego en 2022 y 2023 el golf realmente me humilló", dijo.

"„Existe altibajos. Cada atleta pasa por la montaña rusa y eso es lo que hace que el deporte sea tan grandioso. Maduras, creces mucho y aprendes más sobre ti mismo.

"Nunca das por sentado estas semanas. Siempre intentas apreciarlos y estar muy agradecido por ellos.

"Hace que valga la pena todo el trabajo duro. Pero creo que he aprendido mucho sobre mí incluso a través de las pérdidas."

Es probable que Korda consulte su libro de yardas para obtener más consejos que los de distancia esta semana porque ha escrito importantes mensajes motivadores que han dado como resultado un cuarteto de victorias en esta extraordinaria racha.

"Son privados", bromeó. "Ellos fueron los que (el entrenador) Jamie Mulligan me hizo poner allí.

"En realidad, la primera semana que lo tuve fue en Bradenton, el libro de yardas. Miro esos dichos: hay cuatro ahí dentro, y miro esos dichos en casi todos los agujeros."

Tendrá que vencer a un grupo de primera clase aquí, incluida Lilia Vu, para quien este título fue uno de los dos grandes éxitos del año pasado. Korda, que está por encima de Vu en la cima del ranking mundial, quedó subcampeona hace 12 meses, así que sabe que puede jugar bien en este campo.

La mejor esperanza de Gran Bretaña es Charley Hull, que quedó segunda detrás de Vu en el AIG Women's Open del año pasado, pero la inglesa, séptima en el mundo, puede verse obstaculizada por una extraña lesión en el tobillo derecho sufrida mientras lanzaba una pelota para su perro.

Lottie Woad de Farnham también está en el campo, recién llegada de ganar el prestigioso título nacional amateur femenino de Augusta en vísperas de la semana del Masters.

Pero los próximos días tratarán sobre cómo le va a Korda. El éxito supondría un impulso significativo en el intento de popularizar el fútbol femenino.

Sus objetivos parecen estar basados en bases sólidas. Dijo que tiene la intención de "disfrutar cada segundo", y agregó: "Las carreras pasan muy rápido y hay muchos altibajos.

"Solo agradece todo y muy humilde."