Fútbol 2024: Éxito para Stimac e India. Premier League | Deportes


Fútbol 2024: Éxito para Stimac e India. Premier League | Deportes

SáBADO, 15 DE JUNIO DE 2024

Fútbol en 2024: gran año para Stimac e India, la creciente influencia de la Premier League

Cada nuevo año trae consigo una nueva ola de optimismo, independientemente del campo de la vida. El mundo del fútbol no es una excepción, y en 2024 esperamos ver una rara carrera por el título de varios clubes en la Premier League que podría desafiar el dominio del Manchester City. En Alemania, el Bayer Leverkusen podría lograr lo imposible poniendo fin al bastión del Bayern de Múnich por el título de la Bundesliga, que dura los últimos 11 años. Del mismo modo, en España podríamos presenciar un cuento de hadas del Girona, que podría culminar con la victoria en La Liga y la derrota del trío de élite.

Mientras tanto, los aficionados al fútbol indio tal vez tengan que moderar sus expectativas, ya que la selección masculina participa en la Copa Asiática en Qatar en enero. Es probable que el equipo sufra una eliminación en la fase de grupos, y el entrenador Igor Stimac ya admitió que el torneo se utilizará para evaluar el desempeño de la India en las eliminatorias para la Copa Mundial de la FIFA 2026 de este año. Si India avanza a la tercera ronda, se enfrentará a los equipos mejor clasificados de Asia.

Con la cuota de Asia duplicada a 8,5 plazas para la Copa del Mundo ampliada, los clasificados presentan a India una remota oportunidad de llegar al evento principal. Stimac, sin embargo, advirtió que se necesitarían otros cuatro años para que India, que ocupa el puesto 18 en Asia, supere el top 10.

En 2023, Stimac y su equipo se mostraron muy prometedores, especialmente durante el empate 2-2 contra Irak, mejor clasificado, en la Copa del Rey. Sin embargo, Stimac se ha enfrentado a varios desafíos fuera del campo mientras intentaba dirigir el equipo. Aunque recibió la aprobación del Ministerio de Deportes para participar en los Juegos Asiáticos a pesar de no clasificarse por mérito, luchó por encontrar jugadores para unirse al equipo hasta sólo tres días antes de su partida programada hacia Hangzhou. Durante el torneo, el equipo apenas llegó a los octavos de final y finalmente fue eliminado por un equipo exclusivamente sub-24 de Arabia Saudita. Además, los clubes de la Superliga india denegaron la solicitud de Stimac de un período de entrenamiento más largo antes de la Copa Asiática. Su solución propuesta de incluir jugadores de origen indio (PIO) tampoco ganó fuerza.

La próxima Copa Asiática es la oportunidad perfecta para mostrar sus esfuerzos de cuatro años. A pesar de enfrentarse a equipos desafiantes en la fase de grupos, una victoria sobre Siria podría aumentar las posibilidades de India de asegurarse un lugar en la fase eliminatoria, al menos como tercer clasificado.

En el ámbito del fútbol internacional, 2024 promete acontecimientos importantes como la Copa Africana de Naciones, la Copa América y el Campeonato de Europa. Para Mohamed Salah, la AFCON es una oportunidad para disipar los recuerdos de las ediciones de 2017 y 2021 y conseguir su primer honor internacional. La increíble profundidad del talento de Francia, la riqueza ofensiva de Inglaterra y la brillantez técnica de España los convierten en favoritos para el título de la Eurocopa.

Hasta hace poco, el momento culminante de Lionel Messi con Argentina parecía difícil de alcanzar, pero ahora comienza el año como el actual ganador de la Copa América, la Copa del Mundo y el Balón de Oro. El paso de Messi a la Major League Soccer dio un gran impulso al fútbol estadounidense, y ahora la nueva superestrella de States’ buscará defender la Copa América en suelo estadounidense.

Messi rechazó una lucrativa oferta de Arabia Saudita, que se convirtió en el nuevo hogar de Cristiano Ronaldo, Neymar Jr., Karim Benzema, Jordan Henderson, Rubén Neves y Firmino. La afluencia comenzó con la mudanza de Ronaldo en enero del año pasado, cuando cambió su lealtad a Al Nassr por un salario reportado de $213 millones por año. En la siguiente ventana de transferencias de verano, los clubes sauditas, financiados por el Fondo de Inversión Pública, gastaron la asombrosa cifra de $1 mil millones sólo en tarifas de transferencia. También lograron llamar la atención de los jugadores con grandes cantidades de salarios para una nación, donde los impuestos están exentos para cualquiera que pase más de dos años.

Pero la Premier League sigue siendo el rey. A mitad de la primera división inglesa, surge una posible carrera por el título de varios equipos, que recuerda a 2008–09. En el momento de escribir esta edición, los cinco primeros — Liverpool, Arsenal, Manchester City, Aston Villa y Tottenham — están muy juntos, a sólo cinco puntos de distancia.

La Premier League se está volviendo cada año más rica y más grande, lo que se reafirmó aún más con otra victoria del Manchester City impulsada por el dólar de Petro en trofeos a lo largo de 2023 a medida que el abismo se amplía aún más entre la liga y el resto de Europa. Real Madrid, Barcelona y Juventus disfrutaron de un impulso de cara al nuevo año cuando su creación, la Superliga europea, recibió un salvavidas después de una UE. El fallo del Tribunal de Justicia descartó los planes de la UEFA y la FIFA de sacar del agua la liga propuesta. Pero queda por ver cómo despega la liga si los clubes ingleses con su gran variedad de talentos a su disposición se mantienen alejados.

El verano del fútbol alcanzó su punto máximo en Australia con el Mundial femenino, rompiendo récords de asistencia y televisión. Más importante aún, surgieron nuevos rivales, y el dominante Estados Unidos se retiró temprano antes de que España emergiera como campeona por primera vez. Pero su momento culminante se vio eclipsado por el beso espontáneo de Luis Rubiales’ a Jemi Hermoso, lo que provocó una protesta internacional mientras el deporte continuaba luchando contra el sexismo. En las semanas siguientes, Rubiales fue destituido como presidente de la Federación Española de Fútbol, lo que provocó su expulsión del juego durante tres años por parte de la FIFA. Hermoso admitió que el incidente le pasó factura y el delantero entró en el nuevo año prestando testimonio ante un juez que investigaba el incidente en el tribunal penal más alto de España.

El cuatro veces campeón del mundo USWNT ya ha dado pasos para volver a la cima al nombrar a Emma Hayes como su nueva entrenadora en jefe. Hayes llega al final de una década cargada de trofeos con el Chelsea, donde le gustaría sumar el título perdido de la Liga de Campeones antes de cruzar el Atlántico.